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US : quelque chose de pourri au royaume du drop aka "SnapNames rebates"

Envoyé 25/11/2009 à 12h46 par inonuffin

Ca faisait longtemps que je n'avais pas mis une petite bafouille. Alors simplement, puisque contacté deci-delà pour savoir que faire face à une proposition semblant correcte (à première vue) de remboursement, je vous donne un très court point de vue sur l'offre de rebate proposée par SnapNames.

Pour ceux qui n'ont pas suivi le dossier, SnapNames est la plate-forme historique permettant à un acheteur X de récupérer des noms expirés. Or il s'avère qu'un des cofondateurs de SN/ ingénieur en chef de la plateforme, un certain Nelson Brady (voir PJ), contribuait depuis longtemps, sous le doux pseudo d'halvarez, à augmenter les prix payés par cet acheteur X par des pratiques de "shill bidding".

Malgré de nombreuses et détaillées interrogations de ses clients, SN a toujours démenti de telles pratiques. On sait aujourd'hui ce qu'il en est, il y a même un lien en page d'accueil et donc de nombreux mails envoyés par SN pour proposer un remboursement (rebate) actualisé sur les noms impactés.

Autres éléments de contexte : actuellement deux class actions semblent être lancées, tandis qu'une demande d'intervention du Department of Justice de l'Oregon a été rejetée, l'affaire semblant mineure à leurs yeux :
"Thank you for the information that you sent us. Although there does not now appear to be a need for an investigation or legal action, we will keep your information on file as part of the public record".*

Alors, pour ceux que cela concerne, quid de cette proposition de remboursement ?

Eléments pro-acceptation :
- remboursement rapide et actualisé (+- 5% par an),
- un tien vaut mieux que deux tu l'auras (entre les frais de procédure et les difficultés d'Oversee/ SN, nul ne sait ce qui restera in fine à distribuer),
- l'envie de passer à autre chose.

Contre l'acceptation :
- l'appât du gain : il est tentant de se dire que puisque l'on tient un angle d'attaque contre une entreprise qui a généré des millions de dollars de revenus chaque année, on peut bien essayer de gratter un peu plus,
- les principes : d'aucuns préfèrent connaître les moindres détails d'une sombre histoire à un rebate excluant poursuites ultérieures, par curiosité d'une part, et par "vengeance" d'autre part [c.a.d que l'ensemble des personnes impliquées (officiellement 1 pour l'instant) croupissent en prison et se voient ruinées]
- des conséquences juridiques non négligeables.
je vous renvoie à cet effet vers un post du blog de Rick Schwartz, en anglais malheureusement. Les commentaires valent la peine d'être lus, à part ceux du domain guru wannabe S. Douglas

En micro résumé, les conditions d'exclusion de responsabilités de SN sont tellement larges qu'elles pourraient être vues comme abusives/ léonines, et, de ce fait, nulles. En revanche, si par hasard elles ne l'étaient pas, le document que vous devez signer pour SN est sachez le totalement excluant de responsabilités pour SN, dans cette affaire, mais aussi (possiblement) dans d'autres dont vous n'avez pas connaissance à l'heure actuelle.

Mon avis perso (et qui n'engage que moi) : il pourrait être intéressant d'attendre un peu (deux trois mois grosso modo from now), voir quelles sont les news, si rien de nouveau prendre le rebate, et éventuellement se greffer sur une procédure à venir pour les dommages causés par le shill bidding bien sûr, mais pourquoi pas aussi aussi ses méta-effets (c.a.d. le phénomène d'entrainement/ surenchère qui se généralise à toute une communauté mondiale d'acheteurs).

Désolé, un peu indigeste, mais après tout c'est l'heure

++ folks

*Le petit topo sur Domain Name Wire est instructif à ce titre, mais aussi bien explicatif des erreurs de perception des investisseurs en ndd sur l'importance du secteur qui les nourrit (plus ou moins bien) rapporté à ce qu'est "le marché".

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Commentaires

  1. Vieux commentaire
    Avatar de kate
    Bien parlé chef
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    Envoyé 29/11/2009 à 01h59 par kate kate est déconnecté
  2. Vieux commentaire
    Avatar de RémySansDomaines
    Lecture aussi enrichissante qu'agréable, merci ino !
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    Envoyé 02/12/2009 à 12h24 par RémySansDomaines RémySansDomaines est déconnecté
  3. Vieux commentaire
    Avatar de inonuffin

    Avis Oversee - Snapnames.com

    Petite réaction d'Oversee que j'avais oublié de refléter, répondant à quelques questions d'alors :

    Update to Rebate Offer Acceptance Agreement

    On November 6, 2009, via Rust Consulting, we provided a calculation of the impact of the inappropriate bidding activity on your account and a Rebate Offer Acceptance Agreement for you to sign and return at your discretion.

    Several SnapNames customers expressed concerns about the agreement’s language. After considering these comments, we concluded that a section of the original agreement, addressing the scope of release of potential claims, could be interpreted as too broad and not what the company intended, and therefore should be clarified.

    Accordingly, a revised copy (available for download here) states precisely that the agreement addresses only the SnapNames auctions in which there was bidding activity from the user name “halvarez.”

    Customers who have already communicated their acceptance of the rebate do not need to take further action at this point—your rebate is already being processed for payment. However, if you prefer the revised language, you can print, sign and return the updated document. In that event, we will destroy the original acceptance agreement.

    Should you have questions regarding the revised agreement, please contact Rust Communications at (888) 413-5338, or snapnamesrebate@rustconsulting.com.

    Calculation of rebate amounts

    As discussed in the November 6 communication from Rust Consulting, to determine the rebate offer amount, SnapNames hired an independent, third-party forensic accounting firm to perform a review of these auctions and to calculate the rebate.

    The firm reviewed data regarding all of the bidders in an affected auction, including the bids each bidder placed in the auction and the maximum bids the bidders indicated they were willing to place in the auction. From this data, the firm determined what the winning bid would have been had halvarez never placed a bid in the auction. This amount was then subtracted from the actual price paid for the domain name to determine the amount of the rebate for that auction.

    Upon further review of this data, SnapNames has learned that for a small number of accounts, calculations failed to account for changes in our bidding system over time. In those cases, there will be a resulting upward adjustment of between $1 and $5 per auction. If you were affected, you do not need to take any action—you automatically will be paid the higher amount. If your payment has already been processed, you will be issued an additional check for the difference (or credit will be added to your SnapNames account, if you elected that option).

    Additional options for sending your rebate acceptance

    As detailed previously, if you elect to accept the rebate offer, you can execute and return the Rebate Offer Acceptance Agreement to:

    SnapNames Rebate Administrator
    P.O. Box 98
    Minneapolis, MN 55440-0098

    (If you so elect, you may ask Rust Consulting to print and mail you a copy of the forms with a self-addressed stamped envelope. Rust Consulting can be reached by telephone at (888) 413-5338 or by e-mail at snapnamesrebate@rustconsulting.com.)

    We have made additional options available for returning your agreement. If you prefer, you may:

    • Fax your executed offer to (503) 200-1232
    • E-mail a scanned copy of the executed offer to snapnamesrebateoffer@snapnames.com


    Again, thank you for your business, and your ongoing trust in SnapNames.

    Sincerely,

    Jeff Kupietzky
    President and CEO

    Craig Snyder
    General Manager, SnapNames.com
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    Envoyé 08/01/2010 à 02h22 par inonuffin inonuffin est déconnecté
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